Se cumplen 45 años de la primera llamada de celular

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Radio Gen

El martes 3 de abril de 1973, Martin Cooper -un ingeniero en Motorola- hizo algo inédito, que cambiaría la historia. Llamó a otro teléfono desde el suyo, portátil, sin cables. Era un armatoste de un kilo y medio, con una batería que duraba 20 minutos. No era, tampoco, un teléfono inalámbrico hogareño, que se inventarían más tarde.

La llamada se hizo en una esquina cercana al hotel Manhattan Hilton, en Nueva York, donde tenía que dar una conferencia de prensa para mostrar el aparato y dar a conocer el logro tecnológico de la compañía.

La antena (la única antena) estaba en el techo. Hasta entonces las únicas llamadas que se habían hecho eran en laboratorio; esta fue la primera que fue cursada por una red de telefonía convencional.

Cooper venía trabajando en Motorola en el concepto clave de lo que hoy es un teléfono celular, pero que entonces era insólito: quería un dispositivo para poder llamar a las personas y no a las casas u oficinas.

“El prototipo no era muy confiable, los circuitos integrados recién estaban apareciendo, y el prototipo todavía no los tenía; adentro había literalmente cientos de partes, todo era muy inestable, así que fue una ventaja para nosotros que el gobierno se tomara varios años para definir cómo funcionarían las redes celulares, porque fuimos mejorando el equipo; el que se usó comercialmente a partir de 1983 era la quinta versión; habíamos invertido 100 millones de dólares para mejorarlo”, explicó Cooper a La Nación en 2013.

Cooper (trabajaba en Motorola) llamó a Joel Engel, su “archienemigo” laboral (dirigía loslaboratorios Bell de AT&T). Competían por tener primero el mismo concepto: un teléfono móvil. Pero Engel pensaba en un teléfono para el auto (los que había hasta entonces eran radioteléfonos, una tecnología inferior). Cooper quería ir más allá.

Aún así, fue Engel quien luego adoptó el Motorola DynaTAC 8000x para la incipiente red de telefonía celular de AT&T. El DynaTAC 8000x que salió a la venta en septiembre de 1983 tenía un precio de 3995 dólares (unos 9500 dólares al cambio de hoy). Erapara unos pocos; estaba lejos de ser, como lo es hoy, un dispositivo con un precio tan accesible, y que permitió que, 45 años después de esa llamada inicial, haya unos 5000 millones de personas con teléfonos y unos 7800 millones de líneas activas.

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