CONSEJOS PARA VIAJAR AL EXTRANJERO: ¿QUÉ HACER SI SE PRESENTA UNA URGENCIA QUIRÚRGICA?

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En esta época del año es posible pensar en vacaciones y planificar algún viaje al exterior del país ya sea en pareja, con amigos, en familia o solos. Desde la Asociación Argentina de Cirugía surgen algunas recomendaciones para tener en cuenta:

1)      Características personaeles del viajero. Es importante conocer los antecedentes personales y patológicos. No es lo mismo, por ejemplo, un joven que un viajero mayor de 70 años, portador de una patología crónica y con antecedentes quirúrgicos recientes. De identica manera, no es lo mismo viajar de manera individual que en un tour con guía por ejemplo donde hay apoyo permanente. De existir antecedentes quirurgicos recientes y frente a un viaje prolongado, es más que recomendable interactuar con el médico cirujano de cabecera, quien puede efectuar recomendaciones previas frente a cualquier circunstancia inesperada así como brindar pautas de alarma. Asimismo, dicho profesional podrá ofrecer sugerencias de instituciones o de colegas conocidos suyos frente a cualquier eventualidad.

 

2)      El lenguaje en otro país. Es importante la adecuada comunicación en el lugar de destino en caso que se presente algún inconveniente. Esto facilitará la solución de trámites administrativos como en lo asistencial propiamente dicho.

 

3)      El ámbito en que se desarrollará el viaje: hay ambitos (ciudades y/o regiones) que cuentan con infraestructura y servicios totalmente desarrollados y preparados para cualquier imprevisto en la salud mientras que si el viajero planifica un periodo vacacional que incluya “trekking” o estancias o excursiones en zonas remotas o lejos de centros urbanos, por ejemplo, será fundamental contar con una cobertura médica en el exterior. Es importante conocer las características del contrato, montos cubiertos, eventuales limitaciones y topes o negativas de cobertura (por ej: lesiones frente a la práctica de deportes extremos). Debe saberse que en algunos países el costo de la atención de urgencia a viajeros tiene un valor distinto al de nuestro medio y en muchas ocasiones, impondrá costos adicionales que correrán por nuestra propia cuenta.

 

Ahora bien, ¿cómo hay que manejarse ante una situación de emergencia quirúrgica en el exterior? El primer punto será definir y conocer la situación de emergencia y en general la definición de emergencia quirúrgica le corresponde a un profesional médico. Muchos hoteles suelen contar con servicio médico de urgencia y podrá ser dicho profesional quien efectúe una primera aproximación al caso. Frente a la posibilidad de una emergencia quirúrgica, la regla suele ser la derivación a una institución hospitalaria o sanatorial.

También es recomendable comunicarse con el servicio médico contratado y seguir los pasos estipulados, ya que pueden brindar algún asesoramiento adicional. No es lo mismo una fractura de algún miembro, un infarto agudo de miocardio con requerimiento inmediato de angioplastia con balón o una colecistitis aguda. En el primer caso, la solución inmediata puede consistir en la inmovilización con yeso o bota y el  eventual traslado para el tratamiento definitivo en el país, lo que redundara en un costo de atención mucho mas acotado. En las otras circunstancias, se impone el tratamiento quirúrgico con la consiguiente internación postoperatoria.

¿Qué hay que saber respecto a la cobertura de la asistencia médica?

Muchas veces, las diversas coberturas internacionales exigirán la notificación del afiliado afectado a la central de emergencias por distintos motivos: conocimiento de la situación, arbitrar medios para disponer evacuación o traslados a centros especializados o reconocidos, supervisión de la atención brindada, facilitar traslados y/o alojamientos para familiares o acompañantes, por tanto es importante que se realice dicha comunicación. Con respecto a las coberturas es sabido que pueden ser contratadas localmente en el país, algunas se otorgan como beneficio de las tarjetas de crédito, con distintos montos de cobertura y también cabe la opción de contratar empresas internacionales con pólizas individuales y ajustadas a los intereses del viajero y con distintos valores de cobertura integral. Lo importante a tener en cuenta será el impacto económico debido a los costos y seguir las pautas establecidas por el seguro contratado.

¿Cómo deben manejarse las personas que acompañan al paciente?

Esto dependerá en gran medida del lapso que ocupe el tratamiento y la recuperación postoperatoria. Siempre es recomendable mantener la tranquilidad y ayudar con la resolución de trámites y demás detalles burocráticos. El manejo de idiomas resulta una ventaja inconmensurable.

¿Cómo serán los días posteriores y la vuelta a la normalidad?

Los aspectos a tener en cuenta son: la magnitud del procedimiento al que fue sujeto, la existencia de complicaciones, el eventual compromiso de la movilidad y el alta necesaria para el respectivo traslado aéreo de regreso. En todos los casos, el profesional médico que siguió el tema será quien tome la decisión de que el paciente no corre peligro y asegure su regreso con total normalidad.

Asesoró: Dr. Alberto Ferreres- Medico Cirujano (MAAC)- Miembro de la Asociación Argentina de Cirugia. Jefe de Servicio de Cirugía General del Hospital Dr. Carlos Bocalandro. (MN 56672)

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